Britânicos criam plástico com compostos de plantas e cupins

Uma empresa britânica criou um novo tipo de plástico verde, mais sustentável que as versões alternativas já existentes e com o mesmo preço dos modelos convencionais, originados do petróleo. Totalmente biodegradável, o novo material é fabricado com uma substância liberada pelas plantas e conta com a ajuda de uma enzima produzida no sistema digestivo dos cupins.

O projeto de inovação da empresa Biome Bioplastics foi premiado pelo Governo do Reino Unido, que concedeu um financiamento de 458 mil dólares para a elaboração do novo plástico verde. De acordo com a fabricante, o produto deverá chegar ao mercado com custos reduzidos, ao contrário dos bioplásticos que existem hoje em dia, que podem custar até quatro vezes mais que as versões derivadas de petróleo.

Foto: Flickr.
Foto: Flickr.

O processo de fabricação adotado pelos britânicos é curioso: depois de extraída das plantas, a substância que dá origem ao bioplástico é processada com lignina – composto utilizado na produção de materiais substitutos ao petróleo. Um fato curioso é que a extração da propriedade é obtida a partir de uma reação provocada por bactérias que habitam o estômago dos cupins. Assim, os cientistas interrompem a atividade dos microorganismos para extrair os compostos químicos resultantes.

Segundo especialistas, se produzida e processada em larga escala, a enzima encontrada no sistema digestivo dos cupins pode até substituir os produtos químicos à base de petróleo, criando uma versão totalmente orgânica do plástico e de custo mais acessível, uma vez que dispensa o uso de componentes responsáveis por encarecer os modelos de bioplásticos.

O plástico verde elaborado no Reino Unido ainda não tem data para entrar no mercado, mas os criadores do novo plástico pretendem viabilizar o material o mais breve possível.

Com informações do Greensavers e CicloVivo.

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