Único pássaro venenoso do planeta é descoberto

Os pássaros do gênero Pitohui, são aves canoras que habitam as florestas tropicais da Nova Guiné. Este gênero apresenta seis espécies descritas até o momento, sendo que três espécies são potencialmente venenosas. Também conhecido como “pássaros do lixo” estes animais guardam uma certa peculiaridade: são as únicas aves venenosas do planeta.bird2
Descoberto a pouco tempo pela ciência mas conhecido a muito tempo pelos nativos de Papua Nova Guiné, o Pitohui dichrous, ou pitohui de capuz, tem presente em sua pele e penas um componente tóxico chamado de Homobatracotoxina. Este poderoso alcalóide neurotóxico, tem a capacidade de paralisia inclusive sobre os músculos do coração.

O envenenamento ocorre quando o veneno é colocado em contato com a pele (sobretudo em pequenas feridas), boca, olhos e mucosas nasais dos seus predadores. Os primeiros sintomas do envenenamento são a dormência e paralisia do membro afetado.

Por esse fato, as pessoas que o conhecem evitam tocá-lo. Cientistas acreditam que a toxina presente nas aves tenha origem na alimentação, que é composta principalmente por besouros da família Melyridae. Esse besouros são uma fonte da toxina encontrada nas aves, e este mesmo fenômeno pode ser observado em sapos da família Dendrobatidae que são nativos das florestas tropicais da América Central e América do Sul. Nos sapos, assim como nos pássaros do gênero Pitohui, a alimentação é a fonte das toxinas encontradas nos amimais.

Publicado em Hypeness.

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